真夏の白昼夢のようなドリーミー・ソウル。

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今夜のBGM・・・ KING / WE ARE KING


まるで真夏の白昼夢のような、ドリーミーなソウル・アルバム。キングのメジャー・デビュー作「ウィー・アー・キング」。

本当は高原や海辺のリゾートで、グラスを傾けつつ、ゆっくり流れる時間を楽しみながら聴ければ最高なんだけど・・・、実態としてはエアコンの効いた自宅で、休日の午後の昼寝用のBGMにしています。いや、それだけでも十分贅沢な時間に思えてくるんだって。

上のジャケットのイラストが内容を一番よくあらわしていると思うんだけど。上にのせたジャケは日本盤についてる紙スリーヴケース用で、スリーヴケースをはずすと現れる下のオリジナル・ジャケにはメンバー3人のインパクト溢れるお顔がドーン・・・。


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キングは、ミネアポリス出身の双子姉妹パリスアンバーと、コンプトン出身のアニータによる3人組。

パリスとアニータは名門バークリー音楽院の出身。LAへ移住して音楽活動をしていたパリスが偶然アニータと再会し、意気投合してジャムセッションを繰り返し、ミネアポリスに残ってネイリストをしていた妹のアンバーもLAに呼び寄せ、2009年にキングを結成。

主に鍵盤とプロデュースをパリスが、ヴォーカルをアニータ&アンバーが担当しています。ソングライティングには3人が平等に携わっているようです。


彼女たちが影響を受けた音楽は、スティーヴィー・ワンダーアントニオ・カルロス・ジョビンマイルス・デイヴィススティーリー・ダンジョニ・ミッチェルなど幅広い・・・私の大好物ばかり。

そして、パリスとアンバーはミネアポリス出身だけに、プリンスジャム&ルイスなどミネアポリスR&Bの影響はもちろん多大。特にジャム&ルイスが手がけていた頃のジャネット・ジャクソンの影響はアルバムの随所に感じることができます。

そしてプリンスは彼女たちの運命も大きく動かします。2011年にインディーズから出たデビューEPを聴いて自らアプローチし、なんと自らの公演の前座にいきなり抜擢。しかもそれがキング名義での初ライヴだったというから驚き。
同郷のよしみで引っ張りあげたわけでなく、彼女たちがミネアポリス出身だとは知らなかったそうです。


しかし彼女たちも「キング」とは大胆なアーティスト名をつけたものです。なんせキングはプリンスより格上ですからね(笑)。その理由は、プリンスのように作詞作曲プロデュースなどのクリエイディヴなコントロールを自分たちで握っていくという強い思いから来ているようです。その完ぺき主義ゆえに、デビューEPから5年の歳月をかけてじっくり作ったメジャー・デビュー・アルバム。悪いはずがありません。


この1曲を選ぶなら、イントロがジャクソン5の「Never Can Say Goodbye」っぽいキャッチーな②「The Greatest」。モハメド・アリのことを称えた歌です。懐かしい8ビット/16ビット時代のビデオゲームのテイストを取り入れたユニークなミュージック・ビデオも彼女たちのルーツの一端を伺わせます。





彼女たちが初めてプリンスに会ったとき、「その名前でやっていく覚悟はできているか?」と聞かれたそうです。いい話。プリンスは彼女たちにとってのよき「アドバイザー」であり「メンター」でもあったようです。


そんなプリンスもモハメド・アリも亡くなった今年、このタイミングでキングのライヴは是非観たい!
実はもうすぐサマソニにやってきます!私が行く東京の2日目、キングはソニック・ステージで16:05から。裏はイエモンと丸被りです(汗)。イエモンも観たい!でも私はこっちに行きます。イエモンは登場した時のウォーッ感だけ味わってすぐこっちに移動する予定です。


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この記事へのコメント

daimatu
2016年08月12日 11:31
ども、カナさん。

このグレイテストは、何かで聞いたな、、。テレビか、ラジオか、ネットラジオか。
パッと聞いた時、90年代なかばくらいの知らない誰かの曲か?とそのまま詳細知らず、今日カナさんの勧めということで動画見て、これだって。

気になっていた曲を、昔からのブログ仲間が勧めてくれるっていう、ブログメインで楽しんでいた頃を思い出すような感覚で、嬉しいな!っと。

プリンス好きですが、プリンスとのそういった絡みも合ったんだ。今更ながらも、プリンスの後進も取り立ててやっていこうっていう所は、本当に偉大ですね。
2016年08月14日 11:10
KING良いですよね~。
サマソニで観ようと思ってたのですが、タイムテーブル見たらなんとイエローモンキーと思いっきり被ってた。。
というわけで、残念ながらイエローモンキー観たいと思います。
THE1975もレディオヘッドと被って観れないし、なかなか今年はタイムテーブルが憎いです。
2016年08月15日 11:46
だいまつさん、ども。

今はSNSメインになってますが、互いのブログで情報交換していた頃が懐かしいですね、もう10年も昔のことになってしまいます。

プリンス、いなくなってから、ますますその偉大さを痛いほど噛み締めている毎日です。
2016年08月15日 11:50
名盤!さん

サマソニ、今年は事情があって大阪でなく東京に参戦します。
KING、イエモンと丸被りですね。私はイエモン最初の1~2曲聴いてキングに移動しようと思ってますが、イエモンが良すぎて移動できなくなったらどうしよう(汗)。
ジャム
2016年08月18日 08:45
そうそう。キングにどはまりしている時にプリンスが亡くなってビックリこいたんですよ。
動画を見ていると最初は質素なファッションで、だんだん洗練されていくのが面白いですね。
2016年09月07日 00:06
ジャムさん

キング、サマソニで生キング観ましたけど、すげー可愛かったです。いや、一般的な意味での可愛いというのとはちょっと違うかも知れませんが(ボディの迫力も凄いし)、しぐさとか、笑顔とか、動きとかがいちいち可愛くてますますファンになってしまいました。
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